Le canal de Nantes à Brest

Et pourquoi pas une escale au Pays de Pont-Château Saint-Gildas-des-Bois ?  Le canal de nantes à Brest enchante les randonneurs de passages...

Histoire du canal de Nantes à Brest

Imaginez ici des centaines d’hommes, bagnards, prisonniers de guerre, soldats déserteurs, en train de creuser jour et nuit de leur main ce canal. C’était au début du 19ème siècle. La canalisation des voies intérieures de Bretagne, voici la solution pour désenclaver le Centre Bretagne appelé la Sibérie Bretonne par le peu de chemins carrossables qu’elle comptait. Le Canal apparaît alors comme l’élément qui facilitera les échanges et permettra ainsi le développement économique de la région. Achevé en 1842, après 23 années de travaux, le canal de Nantes à Brest serpente à travers les terres sur 364 km et compte 238 écluses qui permettent de franchir les dénivellations. 


Ecluse de Melmeuf

Ecluse de Melmeuf - Canal de Nantes à Brest

Quinzième porte depuis Nantes, l’écluse de Melneuf à Guenrouët séduit pêcheurs et plaisanciers.

Fonctionnement d'une écluse 

Sans cet ouvrage, impossible de franchir les 555 mètres de dénivelé du canal de Nantes à Brest. Une écluse permet de relier deux portions de canal de niveaux différents appelés des biefs. Des portes en chêne, placées à chaque extrémité du sas, permettent de faire passer les bateaux d'un bief à l'autre. Grâce aux manivelles qui ouvrent ou ferment les vantelles ou vannes placées en bas des portes, l'éclusier fait varier le niveau de l'eau dans l'écluse. Elle peut donc remplir ou vider le sas, puis ouvrir ou fermer les portes pour accéder au bief amont (bateaux montants) ou bief aval (bateaux descendants). 






Base de loisirs de Saint-Clair à Guenrouet

Au bord du Canal, en famille, entre amis ou seul, ce grand espace de verdure est l’endroit idéal pour 
-    Profiter de la piscine en plein air avec vue imprenable sur le canal : bassin ludique, toboggan aquatique, bain à remous, plage verte. 
-    Louer des vélos, pédalos et canoës kayaks
-    Jouer au mini golf
-    Arpenter les circuits pédestres et d’interprétation


Randonnées

Bateau naviguant sur le canal de Nantes à Brest
A pied, à cheval, à vélo ou en canoë la randonnée est un moyen idéal pour parcourir le pays de Pont-Château St Gildas des Bois qui regroupe 9 communes : Crossac, Drefféac, Guenrouët, Missillac, Pont-Château, Sainte Anne sur Brivet, Sainte Reine de Bretagne, Saint Gildas des Bois Sévérac 
Pour observer la faune, la flore et le patrimoine, vous pourrez emprunter les 26 circuits de randonnées pédestre, vélo et équestre (boucles de 3.5 km à 27 km).
Un topoguide « les belles échappées entre Brivet et Canal de Nantes à Brest » est en vente dans les Offices de Tourisme, mairies et commerces du territoire.
Pour les passionnés de vélo, la Vélodyssée est un parcours de 1 400 km de l’Angleterre à l’Espagne, qui longe le Canal de Nantes à Brest. Cet itinéraire passe par Guenrouët.
Aux portes du Canal de Nantes à Brest, venez découvrir 2 sites uniques :

L'église abbatiale de Saint-Gildas-des-Bois

Ancienne abbatiale bénédictine classée parmi les plus belles églises romanes de Bretagne, dotée de 14 vitraux contemporains depuis 2008. Conception et réalisation Pascal Convert et Jean DominIque Fleury,dans le cadre d’une commande publique.
Visite guidée gratuite uniquement en juillet et août. Visite de groupes sur demande : tarif 2€ par personne. Visites pour les scolaires.
 

Le calvaire de Pont-Château

Erigé en 1710 et partiellement rasé sous l’ordre de Louis XIV, il a été restauré en 1821 et présente une reconstitution du chemin de croix avec des sculptures grandeur nature. 
Dans un parc arboré de 14 ha, venez découvrir 30 monuments : Scala Sancta, Temple de Jérusalem, grottes, chapelles moulin…
Ouvert toute l’année, tous les jours de 9h à 18h, entrée libre. Sur le même site, le musée du calvaire relate l’histoire du calvaire et les différentes missions à travers le monde.

Bien d’autres activités vous attendent au Pays de Pont-Château St Gildas des Bois : locations de canoës sur le Brivet à Pont-Château, golf de la Bretesche à Missillac, visites de ferme…
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